Nine Skies

France

Return Home (2017)
Sweetheart Grips (2019)
Live @ Prog En Beauce (2021)
5.20 (2021)

L'album raconte, à travers les yeux du protagoniste, la vie de différents personnages d'une grande ville et de leurs souffrances. Si j'avais à décrire cet album avec le moins de mots possible, je dirais "néo-prog jazzy". Comme références, la chanson "Return Home" me fait penser un peu à du IQ et la chanson "Roses Never Hatch" à du Marillion. C'est quand même assez diversifié et la flûte, le violon et le saxophone sont utilisés. J'aime beaucoup cet album, surtout la première moitié que je qualifie d'excellente. La deuxième moitié est quand même très bonne et il ne faut pas manquer la dernière chanson "A Way Back (Return Home Part II)". Ce n'est pas moi qui ai trouvé ce groupe, mais bien ce groupe qui m'a trouvé dans ma ville par l'entremise de mon site... Merci! L'édition spéciale de 2018 inclut 4 titres instrumentaux en bonus. Au moment de la parution, l'album physique était seulement disponible sous forme de CD-R et non de véritable CD pressé. C'est la même situation pour les albums qui suivent.
Les deux chanteurs de l'album précédent ont été remplacés par la chanteuse Aliénor Favier. Ce très bon deuxième album raconte les émotions et les traumas d'un soldat de la Deuxième Guerre mondiale. Le style de musique est semblable au premier album.

Plusieurs invités ont participé à l'album: Riccardo Romano (Steve Rothery Band) au chant sur la chanson-titre de l'album, Clive Nolan (Arena, Pendragon, Shadowland) aux claviers et Craig Blundell (Steven Wilson, Steve Hackett) à la batterie sur "Burn My Brain", Dave Foster (Steve Rothery Band) à la guitare sur "Fields Of Perdition", Johnny Marter à la guitare sur "The Thought Trader" et Pat Sanders (Drifting Sun) aux claviers sur "Soldiers Of Shame".
Concert enregistré le 26 octobre 2019 en Beauce (France), avec la chanteuse Aliénor Favier. C'est le premier concert du groupe Nine Skies, qui offre une très bonne performance. Je dois avouer par contre que j'ai un peu de difficulté à vraiment apprécier les chansons de l'album "Return Home" en raison de la grande différence au niveau de la voix, comparativement à l'album studio avec les chanteurs Alexandre Boussacre et Freddy Scott.
Album acoustique avec la présence d'un quatuor à cordes. Le nouveau chanteur principal est Achraf El Asraoui, qui joue également de la guitare. La chanteuse Aliénor Favier demeure, mais est moins présente. Le chanteur Damian Wilson (Threshold, Landmarq) chante la chanson "Porcelain Hill" à titre d'invité. Le guitariste invité Steve Hackett (Genesis) réalise le seul solo de guitare électrique de l'album sur "Wilderness". John Hackett joue de la flûte sur "The Old Man In The Snow" à titre d'invité.

C'est certain que cet album n'est pas dans la continuité des deux premiers albums studio. C'est plutôt une pause reposante, néanmoins toujours avec émotion, comme dans les débuts. Personnellement, je trouve ça très bon. De plus, j'apprécie grandement la production.

Les membres du groupe Nine Skies sont:
Éric Bouillette: Guitares / Violon / Mandoline / Arrangements
Alexandre Lamia: Guitares / Claviers / Piano / Arrangements / Enregistrement / Mix / Mastering
Anne-Claire Rallo: Claviers / Paroles
Aliénor Favier: Chant
Achraf El Asraoui : Chant / Guitares
David Darnaud: Guitares
Bernard Hery: Basse
Fabien Galia: Batterie
Laurent Benhamou: Saxophones

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